L'Appennino che attraversa le Marche si sviluppa su quattro pieghe o catene. La prima è quella che fa da confine con l'Umbria, in essa spicca il Monte Catria (m 1701). La seconda catena è quella del San Vicino, che termina con la maestosa quinta dei Monti Sibillini. La terza piega è quella su cui sorgono Cingoli e il Monte Acuto. L'ultima piega corre per lo più sotto l'Adriatico, da essa emerge il Monte Conero, che dà origine ad un promontorio che divide a metà la costa marchigiana.
I fiumi hanno un tipico andamento parallelo e formano quella struttura di valli chiamata "a pettine" che rende particolarmente vari, ma faticosi, gli itinerari in direzione Nord-Sud.
La zona delle colline è perciò caratterizzata da un gran numero di salite che, collegando la valle con le città costruite sulle creste, superano dislivelli di 200-300m. Spesso si tratta di veri e propri muri lunghi 1000-1500m metri con pendenze spesso superiori al 15%, come il Muro di Montelupone, i muri di Offagna, Recanati, Osimo, le varie Boccoline, Roncoline, Badorline e gli altri mille "monti" della Regione... per non parlare di Pitino.
Le salite appenniniche non raggiungono grandi altitudini (solo quattro strade asfaltate superano i 1500m), perciò non presentano grandi dislivelli; di solito sono salite di 7-8 km con dislivelli di 600-700m e pendenze attorno all'8%. Tuttavia spiccano alcune ascese più impegnative, come quelle del Monte Nerone, del Pizzo di Meta, del Catria e del San Vicino, che superano dislivelli di circa 1000m con pendenze sempre impegnative.

SALITE PER ALTITUDINE


Forcella del Fargno*
da Amandola (FM)
1820 m
22.0 km
dislivello 1360m
pendenza 6.2%
difficoltà 182.88
da Castelsantangelo sul Nera (MC)
1660 m
11.8 km
dislivello 910m
pendenza 7.7%
difficoltà 107.65
Forca Canapine
da Capodacqua (AP)
1541 m
14,9 km
dislivello 792m
pendenza 5.3%
difficoltà 69.24
Forca di Presta
da Colle Galluccio, (AP)
1536 m
6 km
dislivello 431m
pendenza 7.2%
difficoltà 62.94
Pizzo di Meta (via Ragnolo)
da Pian di Pieca (Sarnano, MC)
1520 m
14.4 km
dislivello 1040m
pendenza 7.2%
difficoltà 110.44
Monte Nerone
da Piobbico (PU)
1512 m
13.7 km
dislivello 1164m
pendenza 8.5%
difficoltà 142.88